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  • 小学科学教育到底重要不重要?——基于科学教育政策视角的思考
  • 作者:丁邦平 来源:首都师范大学 时间:2009-10-16 9:20:09 阅读次 【
  •     与各地的小学科学教育工作者——教师、教研员、校长、教育行政官员——谈起我国小学科学教育改革,大多数人都有一个共同的感受:目前小学科学教育在我国还没有受到应有的重视,尽管新的小学科学课程标准规定小学科学是以培养科学素养为宗旨的科学启蒙课程。为什么在我国小学科学课的地位不如语文、数学、外语重要呢?从根本上讲,首先是我国教育决策者尚未普遍认识到小学科学启蒙教育的重要性,因此在科学教育政策上缺位。造成这种政策缺位的原因,当然与传统的惯性及陈旧的观念有关。一直以来,小学里的自然课也好,常识课也好,如今的科学课也好,在整个小学课程中的地位都是比语文、数学低得多。一直以来,师范院校没有重视培养小学教师的科学素养,因而没有专门的科学教师。一直以来,科学是从中学开始的,中学教科学其实也只是为升入高一级学校做准备。中学科学教育(即分科的物理、化学、生物等)在课程政策上是精英式的,而不是旨在提高公民科学素养的普及性的科学教育。中国如此,外国也一样。
       
    现在新课改了,我国小学科学教育课程标准规定从3年级起开设科学课。为培养合格的小学科学教师,几年来教育部已经批准60所师范院校开设本科层次的科学教育专业,开始培养专业化的小学科学教师。据说,正在修订的小学科学课程标准将进一步与国际接轨,从小学1年级开始开设科学课。这些政策在开始变革,但还不够引起全社会的重视,说明政策变革的力度还不够大。因此,在人们的意识里,过去的传统习惯仍然制约着人们对小学科学教育的认识。那就是,科学是复杂、难懂的高级知识,小孩子学科学太早;小学教师学历低,科学素养差,也教不了科学。再有就是,过去学生从中学开始真正学习科学,培养出一代又一代科学技术专家,似乎并没有影响那些学生成才。
       
    上述认识是根本错误的。小孩子(幼儿和小学生)学习科学是最好的时期。这是因为童年是人的一生中好奇心最强烈的时期,对自然现象的兴趣最大。科学家就是那些具有强烈好奇心的人,而一般成年人(甚至青少年)缺少这种自发的好奇心。这或者是错误的科学教育(包括学校教育的其它方面)造成的,或者是人的好奇心因为没有得到保持或激发自然减退的结果。不管如何,人们的日常经验和儿童早期教育研究都表明,幼儿园和小学阶段,是实施科学启蒙教育的最佳时期,儿童对自然和科学的兴趣,他们的科学思维能力、创造能力在这一时期若得到及时良好的培养,进入中学和大学后,或者进入成年后会得到高度发展;反之,就发展不起来。

    我国伟大的人民教育家陶行知先生早在75年前就在《儿童科学教育》(1932)的演讲中从普及科学教育的高度告诫国人:“要建设科学的中国,第一步是要使得中国人个个都知道科学,要使个个人对于科学上发生兴趣。年龄稍大的成人们,对于科学引不起他们的兴趣来。只有在小孩子身上,施以一种科学教育,培养他们科学的兴趣,发展他们科学上的天才。”今天,全世界几乎所有国家的政府部门都重新认识到从幼儿园普及科学教育的重要性,如美国1999年制定了从幼儿园到高中普及科学教育的《国家科学教育标准》;英国1989年开始把小学(从儿童5岁开始)科学列为与语文、数学并重的3门国家核心课程之一;法国从1994年开始从5岁儿童开始“动手做”科学教育项目;等等。所有这些国家,没有人再认为儿童的科学教育不重要,各国的科学教育政策清楚地表明,小学课程中,科学与其它学科是同等重要的;小学科学与中学科学也是同等重要的。义务教育10-12年中,科学教育是连贯的、统一的、成体系的。

    但是,从我国的科学教育政策(如《义务教育法》,《国家基础教育课程纲要》,小学科学课程标准,初中科学课程标准等)看,小学科学教育在义务教育课程中的地位并没有像许多国家那样明确规定。而具体的课程设置规定、课时的安排,小学科学教师的职业准入制度等方面都没有体现对小学科学教育的应有重视程度。一些小学自己规定:科学课教师的课时津贴比语文、数学、外语教师的课时津贴低一档;小学科学教师安排那些教不了语文、数学、外语等学科的教师充任;小学科学课时随意被其它教师挤占;甚至连教育部规定的小学科学课时也开不足;等等。所有这一切都说明,小学科学在人们的认识当中是可有可无的,是无足轻重的。

    从教育政策国际比较的视角看,各国对小学科学教育重要性的认识,都经历了一个从不重视到重视的过程。小学科学教育的历史至少有一个世纪了。但真正重视它在西方是从上世纪60年代开始的,至90年代这种认识遍及整个社会。美国也好,法国也好,其他国家也好,都有一批第一流的科学家致力于普及小学科学教育,如美国80年到获得诺贝尔物理奖的理德曼(Leon Lederman),90年代在芝加哥市推行“动手做”(hands-on science)科学教育;随后被法国诺贝尔物理奖得主乔治·夏尔帕引进到法国,再随后又被我国科学家韦钰院士引进到中国。这些科学家对小学科学教育的重视,引起政府决策者的重视,也令一般社会大众逐渐认识到普及小学科学教育的重要性。

    但是,我们国家不能像西方国家那样经历30年后才逐渐认识到小学科学教育的重要性了,我们要像西方发达国家制造高科技产品一样及时地跟上他们,否则,就要落后。而培养科学人才的落后,将使我们国家未来的发展蒙受难以预料的损失。我们要建立创新型国家,必须造就创新型科技人才,必须培养和提高全体国民的科学素养,也因此必须从小学(包括幼儿园)开始高质量的科学启蒙教育。

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